sábado, 25 de junio de 2011

1967. EL VERANO DEL AMOR. MONTEREY POP FESTIVAL (IV)

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Janis Joplin la Reina de Monterey

Entre los días 16, 17 y 18 de junio se conmemoró los 44 años del Festival Internacional de Música POP de Monterey (MONTEREY POP FESTIVAL), uno de los dos festivales musicales más importantes que se dieron en la legendaria década de los 60’s (el otro fue Woodstock 1969).

Monterey constituyó la presentación en sociedad del Movimiento Hippie.

Esta es la cuarta y última parte de una semblanza de aquel acontecimiento, desde sus antecedentes, las circunstancias que lo rodearon y su legado en la cultura contemporánea.

VÍNCULOS RELACIONADOS:

CAPÍTULO I LA GUERRA DE VIETNAM. EL DESCRÉDITO ESTADOUNIDENSE

CAPÍTULO II EL VERANO DEL AMOR

CAPÍTULO III PREPARANDO EL FESTIVAL

Famoso cuadro de Grace Slick vocalista de Jefferson Airplane que recrea el Festival de Monterey y a los artistas que partciparon en él, entre los cuales se puede identificar a Marty Balin, Janis Joplin, Otis Redding, Mama Cass Elliot, Pete Townshend y Roger Daltrey, a ella misma, Jerry García, David Crosby, Keith Moon, Neil Young, Papa John Phillips, Jimi Hendrix, Ravi Shankar, Ben Fong Torres (editor de la aún inexistente -en ese entonces- Rolling Stone Magazine) y Brian Jones, entre otros
Capítulo 4. EL FESTIVAL

4.1 El Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band y Piedras Rodando en el camino. Algunas ausencias
Fueron muchos los músicos notables que se prestaron para la promoción de éste inolvidable festival: Paul McCartney (The Beatles) quien recomendó encarecidamente la participación de Jimi Hendrix, Mick Jagger (The Rolling Stones), Brian Willson (The Beach Boys), Paul Simon, etc.

No obstante ser Paul McCartney uno de los promotores, su banda The Beatles, jamás fue pensada como parte de los conciertos. No olvidemos que los Beatles dejaron de presentarse en público a mediados de 1966 por acuerdo unánime de sus miembros, lo que no impidió que de alguna otra forma hagan sentir su presencia. Enviaron una gran cartulina con dibujos hechos por los cuatro a fin que sea rematada y se obtenga fondos para la realización del evento. Por otro lado, en cada intermedio se hacía sonar su música a través de los parlantes, en especial el recientemente lanzado: Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band.

Portada del álbum Sgt. Peppers Lonely Hearts Club Band (The Beatles) catalogado por la Revista Rolling Stone como el album más importante de la historia del Rock

El álbum Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band salió a la venta el 1 de junio y en menos de una semana había colocado cerca de trescientas mil copias, obtuvo el respaldo inmediato del público y de la crítica especializada y fue considerado como una obra maestra y algo antes nunca hecho en la música POP.


El entusiasmo que causó en los músicos de aquel entonces se patentizó en el hecho que Jimi Hendrix y su banda (la Jimi Hendrix Experience), en una presentación en el Saville Teather de Londres, apenas dos días después del lanzamiento del disco, improvisó un cover del tema principal, Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band (intro).

La interpretación de Sgt. Peppers por Hendrix ha sido retribuida por McCartney hasta el día de hoy en sus presentaciones en vivo con el riff de Foxie Lady al finalizar la canción
Let Me Roll It.

Para la historia, la publicación del Sgt. Pepper’s vino a coronar el Verano del Amor y no pudo haber existido mejor cortina musical para el Festival.


Respecto de otros créditos ingleses que conformaban la Invasión Británica junto con los Beatles y cuya ausencia también fue sentida,  la de The Rolling Stones no ha sido explicada coherentemente. Se ha dicho que Mick Jagger y Keith Richards atravesaban por esos días problemas de consumo de drogas, no obstante, se puede ver a éste último en la película del festival como parte del público, lo mismo que al fundador de la banda, Brian Jones, quien además fue el encargado de la presentación de Hendrix. La música de Stones también estuvo presente pues Eric Burdon and The Animals, hicieron el cover de Paint It Black en el turno de esta agrupación.

Brian Jones (Rolling Stones) entre el público de Monterey

Donovan, el Bob Dylan de Inglaterra en los 60’s, creador entre otros temas de Sunshine Superman, no pudo presentarse en Monterey debido a problemas con el Departamento de Inmigración de los EE.UU. ya que poco tiempo antes había sido encontrado en posesión de drogas lo que le valió la expulsión de ese país. The Kinks tampoco pudo formar parte del espectáculo ya que por una disputa legal con un sindicato de músicos local estaba impedido de realizar presentaciones en vivo en suelo americano. Cream, la super banda conformada por Eric Clapton, Jack Bruce y Ginger Baker se abstuvo de concurrir pese a la invitación menospreciando el evento al tildarlo de poco adecuado para vender su imagen en la Unión Americana, a diferencia de la agrupación Captain Beefheart y The Magic Band -cuyo líder Don van Vliet falleció en diciembre del 2010- que desistió al creer que no estaban bien preparados para asumir el reto.

Brian Wilson y los Bech Boys

En el lado de los artistas americanos, la ausencia más sentida fue la de Dionne Warwick quien pese a comprometer su participación tuvo que renunciar ya que antes había sido contratada para otro espectáculo evitándose así líos judiciales. The Beach Boys, la agrupación surf más importante de los 60’s fue desechada a última hora por los organizadores alegando que podían sonar pasados de moda, decisión realmente injustificada.

Lo cierto es que, para los días del evento, la salud de Wilson, principal compositor de los chicos de la playa y uno de los promotores de Monterey, se encontraba deteriorada debido al stress que le había causado la producción de su obra Smile a la cual él solía referirse como su sinfonía juvenil dedicada a Dios. El deseo de hacerla perfecta lo llevó a hacer tomas interminables de cada canción quedando siempre insatisfecho y hartando a sus compañeros. Cuando las grabaciones se truncaron y Wilson fue diagnosticado con problemas mentales, éste los acusó de poco colaboradores y los responsabilizó del fracaso. Así, en junio de 1967, The Beach Boys era una banda con problemas internos lo que hacía presagiar a cualquiera que tendrían un bajo desempeño. Para Wilson, el Festival era la mejor plataforma para el lanzamiento del disco.

Los trabajos de Beach Boys, contemporáneos al Festival, fueron Pet Sounds y Smile Smile (hecho con algunas canciones que llegaron a ser editadas del proyecto trunco Smile) que para la crítica de ese entonces -y la actual- colocaban al grupo solo por  detrás de The Beatles.

Finalmente Smile fue completado y lanzada al mercado por Brian Wilson en 2004 mereciéndole varias nominaciones y premios Grammy.

4.2 Las instalaciones
El espectáculo fue montado en el Monterey County Fairgrounds, ubicado en Monterey – California, dentro de un pequeño estadio adyacente a un gran campo. Se trata de un recinto ferial en el que se realiza, hasta el día de hoy, todo tipo de eventos, entre ellos, un Festival de Jazz (Festival de Jazz de Monterey) desde 1954. Es como una suerte de Huampaní (para nosotros, los de Lima - Perú).

Para aquella ocasión, se colocaron paredes o divisiones de madera que aislaron el estadio cual auditorio dentro del cual podían ingresar cerca de 7,000 personas, pagando la suma de 6.50 dólares por silla. Para ingresar al campo adyacente se tenía que pagar 1.00 dólar. Existieron asientos reservados cerca al escenario (tipo VIP) para los altos ejecutivos de disqueras internacionales por los que se cobró la suma de 150 dólares cada uno. Quienes no ingresaban al auditorio o al campo, se conformaban con montar sus carpas o tiendas en los alrededores. Mucha gente sólo fue por el lugar, paseó y luego se retiró.

Vista frontal del escenario del Monterey POP Festival. La foto corresponde a la actuación de Ravi Shankar

En los alrededores del recinto principal se instalaron pequeños kioscos de venta de artesanía hippie por los cuales se cobró un derecho de concesión.

En total, con público asistente al auditorio (cada uno de los tres días), como el ingresante al campo adyacente y el que acampó en los alrededores, fueron cerca de 200,000 las personas que fueron testigos de este gran acontecimiento de la música POP.

Día de concierto
4.3 Show time
El festival duró 3 días. Viernes 16, sábado 17 y domingo 18 de junio de 1967, con presentaciones por la mañana, tarde y noche. No se produjeron desmanes, no hubo detenidos ni muertos, pero esto no fue suficiente para que algunos medios no pongan en tela de juicio la inocencia o candidez con la que se publicitó el evento. El LSD y la marihuana fueron consumidos en gran abundancia. Owsley Stanley, el químico del LSD, obsequió a todo el equipo ejecutivo y músicos participantes, una droga creada para la ocasión: el ácido Monterey Purple.

Todos los artistas participaron en forma gratuita con excepción del músico indio Raví Shankar, a quien por su actuación se le pagó poco menos de 5,000.00 dólares.

Los participantes, según los días de su actuación fueron:

Viernes 16, The Association (quienes abrieron el festival), The Paupers, Lou Rawls, Beverly Martyn, Johnny Rivers, Eric Burdon and The animals y Simon and Garfunkel.

Sábado 17, Canned Heat, Big Brother and The Holding Company, Country Joe and The Fish, al Kooper, The Butterfield Blues Band, The Electric Flag, Quicksilver Messanger Service, Steve Miller Band, Moby Grape, Hugh Masakela, The Byrds, Laura Nyro, Jefferson Airplane, Booker T. and The M. G’s., Otis Redding.

Domingo 18, Ravi Shankar, The Blues Project, Big Brother and The Holding Company (que hicieron esta segunda presentación como desagravio a Janis Joplin), The Group With No Name, The Grateful Dead, Jimi Hendrix Experience, The Who, The Buffalo Springfield, The Mamas and The Papas (quienes se encargaron del cierre).

Monterey constituyó la carta de presentación en América para Jimi Hendrix quien no obstante ser estadounidense, lanzó y desarrolló su carrera en Inglaterra. Como ha quedado dicho, la presentación de este extraordinario artista fue posible gracias a la recomendación de Paul McCartney.

La cartelera en general fue una mezcla de artistas entre poco conocidos en el ámbito internacional; artistas locales con discos de éxito a la fecha de celebración del festival; artistas extranjeros cuya presentación constituía una promoción y artistas consagrados.

A diferencia de lo que ocurrió en Woodstock no hubo una preferencia por solo artistas blancos.

Definitivamente los triunfadores fueron, Janis Joplin (quien con su calidad vocal relegó a un segundo plano a su banda, la Big Brother and The Holding Company obteniendo un ventajoso contrato con la Columbia Records); Jimi Hendrix junto a su banda la Hendrix Experiencie; The Who; Jefferson Airplane y Otis Redding.

Otis
Los que no lograron dar la nota pese a su trayectoria fueron, The Byrds, The Grateful Dead y Buffalo Springfield.

Caso aparte fue el de Laura Nyro (cantautora de música POP) que llevó a cabo una performance para el ólvido, con escándalo incluido. Se quejó de no haber sido tratada cortésmente por el público quien manifestó su desagrado por lo aburrido de su actuación con silbidos y aplausos fuera de lugar; además, se quejó de la parte técnica diciendo que el manejo de luces no era el adecuado. Abandono su presentación intempestivamente en medio de lágrimas.

Muchos de los artistas mencionados se encontraban en plena ascenso a la fama como también otros en declive. Este último caso era el de The Animals bajo la dirección de Eric Burdon.

En el caso de Otis Redding, Monterey constituyó -practicamente-  su despedida apoteósica. Figura del Soul, quien no obstante interpretaba un tipo de música distinto al que la gente había ido a escuchar terminó siendo proclamado el Rey del festival, metiéndose en el bolsillo a un auditorio predominantemente blanco a quien bautizó como la multitud del amor. Otis murió 6 meses después en un accidente aéreo.

Sitar. Instrumento Hindú hecho popular entre los músicos POP a partir de su utilización en discos de The Beatles y The Rolling Stones
El festival permitió que el sonido del Sitar indio quede definitivamente enrolado a la música POP. Ya había sido utilizado en canciones de The Beatles y de los Stones, pero la presentación de Ravi Shankar (por cerca de 4 horas) fue definitiva para que esto ocurra.

Fue en Monterey, donde Pete Townshend de The Who destrozó su guitarra y los amplificadores al final de la canción My Generation; mientras que el baterista Keith Moon pateó sus tambores haciéndolos rodar por el escenario. Esta escena quedó registrada para siempre en la historia del Rock como símbolo de su poder expresivo, además, la imagen de Townshend en su éxtasis destructivo ha sido repetida o imitada por generaciones posteriores de músicos sea en su presentaciones en público o en las tapas de sus álbumes (es el caso del primer álbum de The Clash).

Algo distinto fue lo hecho por Jimi Hendrix.

Al final de la interpretación de Wild Thing, en una suerte de ritual mágico quemó su guitarra luego de haberla hecho vibrar con el feed  más famoso del Rock para terminarla demoliendola y despedazárla.

Entre lo hecho por Hendrix y lo hecho por Townshend existió una marcada diferencia. Ambos imprimieron en estos actos enorme fuerza y nivel expresivo convirtiéndolos en hechos de leyenda y en imágenes inseparables de los 60’s.

Soul Sacrifice. Jimi Hendrix prende fuego a su guitarra luego de rociarle bencina al final de la interpretación de Wild Thing

4.4 Tras bambalinas
El presupuesto para la puesta en marcha del festival fue tan limitado que las integrantes de The Mamas and The Papas, Cass Elliot y Michelle Phillips, tuvieron que hacer de telefonistas .

A diferencia de Woodstock, los artistas tuvieron las atenciones adecuadas del caso. Un enorme buffet se encontró siempre dispuesto con carnes, mariscos, bebidas y demás.

El ácido no dejó de circular entre el equipo técnico. El Monterey Purple afectó tanto al luminotécnico Chip Monck que no le permitió darse cuenta que muchas veces dirigía el cañón de luz a un punto entre los espectadores y el cielo o que bañaba con luz roja todo el escenario durante la actuación completa de algunos artistas como fue el caso de Simon and Gurfunkel. Esto motivó que Lou Addler, uno de los organizadores, exigiera a Owsley Stanley, proveedor de la droga, se retire del lugar bajo amenaza de sacarlo a patadas.

Se dice que en el ambiente había un penetrante olor a marihuana que la policía o no quería darse cuenta o no lograba identificarlo.

Un momento álgido se produjo entre los artistas cuando, Pete Townshend (de los Who) y Jimi Hendrix discutieron acaloradamente respecto de quien debía salir primero al escenario. Los Who consideraban que les correspondía primero a ellos por tener mayor trayectoria en Inglaterra y haber ya colocado discos de éxito en los Estados Unidos; mientras que Hendrix consideraba ser la atracción por el cartel con el que llegó al festival. Esta discusión se venía sosteniendo desde que abordaron juntos el avión que los trasladó a California.

Se dice que, ante la insistencia de Townshend, Hendrix se paró encima de una silla y cual acto de desafío tocó su guitarra haciendo endemoniados riffs que no dejo al primero sin cierta perplejidad.

Townshend y los Who en climax destructivo en Monterey
4.5 Filmación y audio
Habiéndose previsto la transmisión televisada en directo del festival, ello no ocurrió finalmente. Sin embargo, se efectuó una filmación por parte del camarógrafo Wally Heider bajo la dirección de D.A. Pennebaker.

Este material recién vio la luz como un documental completo el año 2007. Antes se conocía solo algunas secuencias. En aquel año se sacó a la venta tres DVD’s conteniendo, un resumen del festival con la actuación de los artistas que se consagraron gracias a él; actuaciones no comprendidas en ese resumen y las presentación completas de Otis Redding y de Jimi Hendrix.

Poster oficial y empaque del DVD del Monterey POP Festival

La doble participación de los Big Brother and The Holding Company y su cantante estrella Janis Joplin se debió al hecho que, el manager del grupo, sin expresar motivo alguno ordenó que se apaguen las cámaras al momento de su presentación el día sábado 17. Cuando se le informó a Joplin que su actuación no había quedado registrada rompió en llanto. Espontáneamente John Phillips y Lou Addler le ofrecieron a ella, no al grupo, una nueva presentación para el día domingo. Lo que significa que, en esa segunda actuación, en realidad Janis actuaba como solista y no  como parte de la banda, la cual pasó a ser sólo una banda de acompañamiento.

D.A. Pennebaker
En cuanto al audio. Debe tenerse presente que antes del Festival Internacional de Música Monterey 1967, no se había llevado a cabo evento de similar envergadura.

La legendaria presentación de The Beatles en el campo de beisbol Shea Stadium en 1965 (que por primera vez convocó a cerca de 100,000 espectadores en una presentación de Rock&Roll) se había desarrollado utilizando el sistema de sonido de dicho recinto, no un sistema de sonido para un concierto de música. Como se indica en el documental Anthology -Historia de The Beatles (1995), lo único que se hizo en aquella ocasión fue conectar los micrófonos de los amplificadores y voces a los parlantes del estadio.

Para el festival de Monterey, en cambio, se comenzó a experimentar medios y sistemas de sonido especialmente diseñados para grandes escenarios al aire libre y que pudiera hacer llegar la música a los oídos de miles de miles de personas, experimentación que encontró su camino definitivo a la perfección en el festival de Woodstock (dos años después).

Al respecto, en la película de Pennebaker, se puede apreciar a David Crosby de los Byrds quedar impresionado en la prueba de sonido: Es grandioso!


Modelos de micrófonos Shure. El modelo 55S (izquierda) utilizado por Elvis en su primera época. En su honor fue bautizado como Micrófono Elvis. Aún sigue en venta. El modelo 565SD (derecha), famoso por haber sido utilizado en el festival de Woodstock (1969). También sigue en venta.

4.6 Legado del festival
Cabe reconocer en John Phillips y Lou Addler el mérito de haber organizado éste legendario festival (catalogado por muchos de los artistas que estuvieron allí presentes, como infinitamente mejor al de Woodstock cuyo único mérito fue la cantidad desbordante de público) partiendo de la nada en cuanto a experiencia se trata.

En efecto, antes de Monterey, sólo se habían dado festivales musicales de Rock&Roll, Jazz y Psicodelia en recintos cerrados o espacios abiertos pero para un número limitado de asistentes.

Gracias al festival de Monterey, en adelante se cuidaría no solo el planificar la presencia de los artistas, sino también lo necesario para la salvaguarda de la seguridad y salud de los asistentes, la organización del transporte y acceso de rutas, las comunicaciones, los servicios higiénicos y demás que a la fecha se puede apreciar como algo normal en este tipo de concentraciones.

Vista aerea de Woodstock
El festival de Monterey fue un festival sin fines de lucro, esto es, todo lo recaudado fue donado íntegramente a instituciones de caridad lo cual se mantiene hasta el día de hoy con la venta del material filmográfico y demás derechos relacionados con aquel. Monterey fue el primer festival benéfico de la historia del Rock, predecesor de otros desarrollados en los 70’s y, a gran escala -con el auge de las telecomunicaciones- en los 80’s.

Monterey fue el festival que permitió la interacción de artistas que cambiarían para siempre los moldes de la música POP y que puso en alerta a las disqueras respecto de una nueva orientación musical, más comprometida con el arte, la política y la sociedad.

No fue Woodstock el que dio a luz un movimiento trascendental, irrepetible, que cambió los patrones de comportamiento de los jóvenes frente al orden establecido que los vio nacer. Fue Monterey. Sin duda.

"Si quieren pueden quedarse, esto será todos los años"
(Mama Cass en la despedida del festival) The Mamas & The Papas

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"My Generation" The Who en Monterey 

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"Wild Thing" Hendrix en Monterey

The Big Brother y Janis Joplin. Monterey  


1967. Aquí en Perú
Junio de 1967. El suscrito cumplía 5 años el día 20. No obstante mi corta edad, tenía noción de algunas canciones que eran populares por aquella época en Lima. Recuerdo que en ese entonces sonaba mucho por las radios With a Little Help from My Friends de The Beatles.

En 1967, la televisión peruana a través del Canal 4 todos los mediodías propalaba High Life, noticiero “sobre los acontecimientos sociales del alto mundo”; el canal 5, Panamericana Televisión, transmitía por las noches (8.00 pm.) Patapúfetes con el cómico argentino Pepe Biondi.

Las letras peruanas se vistieron de luto con la muerte del escritor Ciro Alegría autor de, entre otras obras, El Mundo es Ancho y Ajeno y La Serpiente de Oro.

Francia suscribe un acuerdo con Perú para la venta de aviones Mirage, hecho que fue duramente reprobado por el Congreso y Ejecutivo de los Estados Unidos produciéndose una crisis diplomática. Fernando Belaunde Terry era el Presidente del Perú.

Por ese entonces, la moneda peruana (Sol de Oro) se encontraba fuertemente devaluada.

En el plano futbolístico, se disputaban la Copa Perú el Alfonso Ugarte de Chiclín - La Libertad, Octavio Espinosa de Ica, el Juan Aurich de Chiclayo, el Melgar FBC de Arequipa, el Cienciano del Cuzco y el Colegio Nacional de Iquitos, subiendo a la categoría profesional los cuatro primeros. En cuanto a torneos internacionales, Universitario de Deportes se enfrentó al Racing Club de Avellaneda - Argentina, en tres partidos por las semifinales de la Copa Libertadores de América. El tercer partido (definitorio) se jugó en Santiago de Chile, venciendo el equipo argentino.

Madeleine Hartog Bell consiguió la corona de Señorita Mundo (Miss World) 1967 para el Perú.
Fin
Banda sonora de este capítulo:
 Big Brother and the Holding Company - Ball and Chain
The Jimi Hendrix Experience  - Wild Thing
Simon and Gurfunkel - Homeward Bound
 Otis Redding - I’ve Been Loving You Too Long Time
The Byrds - He was a friend of Mine
Para más información de estos temas ver Fichero musical
Max Marruffo S.


3 comentarios:

  1. Interesante articulo. Fue un evento clave que marcaria esa epoca junto a woodstock. muchas gracias por la informacion

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