lunes, 31 de marzo de 2014

CARPENTERS: “UN COMERCIAL Y REGRESO”*

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Con mucho cariño para mis primos Santiago y Victoria Acosta-Torero

Carpenters en la portada de la revista Rolling Stone del 4 de julio de 1974

VÍNCULO RELACIONADO: KAREN CARPENTER. SUPERSTAR

En el año de 1970 The Crocker Bank lanza una campaña publicitaria dirigida al sector de nuevos matrimonios con el propósito de venderles créditos hipotecarios a efecto que puedan hacerse de su primera casa propia. En el spot aparecen unos jóvenes en el día de su boda y como tema musical de fondo se escucha la letra de “We’ve Only Just Begun” para finalmente aparecer el eslogan “Ustedes tienen un largo camino por recorrer. Nos gustaría ayudarlos a llegar ahí”. “We’ve Only Just Begun” fue compuesto por Roger Nichols y Paul Williams y llamó la atención de Richard Carpenter quien se dio cuenta de su enorme potencial.

Richard no se equivocó y cuando fue lanzado como el tercer single de Carpenters, llegó directo al número uno de la lista de la revista Cahsbox y al puesto dos de la revista Billboard.

La agencia de publicidad Hal Riney & Partners de San Francisco, California se la había encargado a Williams para el comercial de Crocker Bank. Williams puso la voz para la versión final del comercial, aunque originalmente fue grabada por Smokey Roberds, versión que nunca llegó a ser utilizada.

Paul Williams formaba parte de la planilla de A&M Records, compañía discográfica que había fichado a los hermanos Carpenters en 1969. Richard consiguió que Williams les entregara el tema con un par de estrofas adicionales y un puente, con lo que el jingle se convertía en una canción.

Años después Williams comentó lo siguiente:

A Roger y a mí se nos acercó un representante de Crocker Bank, que iba a mostrar a una joven pareja casándose, su primer beso, la recepción de la boda y luego cabalgando hacia la puesta de sol. Nos explicó que sin una voz en off, querían que copiemos el final del spot que decía: "Ustedes tienen un largo camino por recorrer. Nos gustaría ayudarlos a llegar allí". Así, escribimos los dos primeros versos de la canción en el estudio mientras estábamos trabajando en alguna otra cosa. Recuerdo haber escrito las letras en el reverso de un sobre. Lo hicimos con gran rapidez. El tema nos ayudó a lanzarnos en el negocio. Habíamos añadido un puente y una tercera estrofa por si acaso alguna vez alguien quería grabarlo como una canción. Aunque pensé que nunca iba a ser un éxito. Entonces Richard Carpenter lo escuchó y lo grabó para Carpenters. Crocker Bank nunca obtuvo los derechos del tema, por lo que no había ningún problema que sea grabado por ellos. Todo lo contrario, nuestro editor luego extendió la licencia para que la canción pueda ser utilizada para comerciales de otros bancos en todo el país. Hasta el día de hoy he podido encontrarme con un montón de gente que me dice que se casó con “We’ve Only…”. Ese es el mejor premio de corazón para un compositor. El poder formar parte de algo importante en la vida de alguien. Te hace sentir como si hubieras hecho algo meritorio”.

“We’ve Only Just Begun” fue grabada por Carpenters en la primera mitad del año 1970 y lanzada a la venta el 21 de agosto, obteniendo ventas superiores al millón de discos por lo que, junto con (They Long To Be) Close To You, se constituyó en uno de sus primeros discos de oro. Además, les permitió hacerse de un premio Grammy en 1971, por mejor nuevo artista. En la actualidad “We’ve Only Just Begun” forma parte del Salón de la Fama del Grammy por su calidad perdurable y significado histórico y ocupa el puesto número 405 de la lista de “Las 500 mejores canciones de todos los tiempos” de la revista Rolling Stone.

The Crocker Bank, cuyas operaciones se desarrollaron principalmente en la Costa Oeste de los Estados Unidos, fue fundado en 1870 por Charles Crocker, uno de los magnates dueños de la Central Pacific Rail Road, gracias a la compra de gran parte del accionariado de Woolworth National Bank. Su período de mayor auge transcurrió entre 1970 a 1980, constituyéndose en uno de los bancos con mayor aprobación por parte del público gracias a su política de extensión de horarios de atención. Fue además uno de los primeros en ofrecer el servicio de cajero automático. En 1986, tras una crisis financiera, Crocker Bank se fusionó al Wells Fargo & Co. Lamentablemente, en contradicción con su famoso comercial, esa fusión significó el final de los sueños de miles de sus trabajadores, entre ejecutivos y empleados, que tuvieron que ser despedidos.

Tras haber alcanzado el éxito en el mundo de la música, los hermanos Karen y Richard Carpenters adquirieron dos complejos de departamentos, a los que bautizaron con los nombres de Just Begun y Close To You, en honor a sus dos primeras canciones que les permitieron un disco de oro.

Spot publicitario de Crocker Bank titulado "La Boda" que dio
origen a la canción "We've Only Just Begun"

COMERCIALES DE CHOCOLATE HI-CROW, SODA POP Y PAPAS FRITAS MORTON

En 1974 un comercial de la empresa Morinaga & Company Ltda. de Japón contó con la participación de los hermanos Carpenters  para la promoción de uno de sus productos de bandera, los chocolates Hi-Crow. Morinaga  & Co. es una compañía de confitería fundada en Tokio, Japón en el año 1899 y que a partir de la década de 1960 impuso la tradición según la cual, las mujeres deben regalarles chocolates a sus novios en el día de San Valentín.

Los choclates Hi-Crow vienen en una caja cuya presentación hace recordar a las cajetillas de cigarrillos. Las barras de chocolate crocante son largas y también existe la presentación en chocolate blanco. Hi-Crow apareció en el mercado en enero del año 1964. El valor de cada caja es relativamente caro.

Cuando se emitió el comercial con los Carpenters, se podía canjear una caja del chocolate por un póster de estos.

Spot publicitario de chocolate Hi-Crow, Morinaga & Co.

Poster soda Pop
En 1977 los Carpenters filman otro comercial para la soda japonesa Pop, de la Suntory Holding Ltda., empresa que elabora cerveza, whisky y aguas gaseosas. Suntory se inició en 1899 como una importadora de vinos. En 1977, año del comercial, Suntory lanzó al mercado su nueva línea de bebidas  no alcohólicas y no encontró otro artista mejor que los Carpenters para su publicidad. El fondo musical del spot es la canción “Top of the world” (publicado como single en 1972 y que formó parte del álbum A Song For You, año 1973).

Spot publicitario de Soda Pop, Suntory Holding Ltda.

El comercial de la Papas Fritas Morton es del año 1971 y contó con un jingle especialmente escrito por Richard Carpenter que le dio el mismo aire de los temas del dúo. La filmación se llevó a cabo en Toronto, Canadá con ocasión de una de sus giras. La empresa Morton se fundó en Texas, Estados Unidos. El dato curioso es que Morton entro en crisis financiera debido a lo costoso que eran sus comerciales. Declarada en quiebra fue adquirida por Frito Lay & Inc.

Spot publicitario de Morton’s Potatos Chips

Estos tres comerciales formaron parte del documental Close to You: Remembering The Carpenters de marzo de 1998, dirigido por Tom Tosches, lanzado como DVD por MPI Home Video.

Sólo hemos empezado a vivir 
De encaje blanco y promesas 
Un beso para la suerte y estamos en nuestro camino 
No hemos hecho más que empezar 

Antes de la salida del sol volamos 
Tantos caminos para elegir 
Comenzar nuestra andanza 
Y aprender a correr
Y sí! No hemos hecho más que empezar 

Compartiendo horizontes que son nuevos para nosotros 
Viendo nuestro camino cantando 
Hablando sólo sobre nosotros 
De trabajar juntos día a día, juntos 

Y cuando llega la noche, sonreímos 
Con tanta vida por delante 
Vamos a encontrar un lugar donde hay espacio para crecer 
Y sí! No hemos hecho más que empezar
-“We’ve Only Just Begun” (Williams & Roger) Carpenters-

REFERENCIA:

(*) Esta es una frase que utilizaba un viejo conductor de programa de la televisión peruana, Augusto Ferrando, cada vez que hacía una pausa comercial. La frase a lo largo de varias décadas arraigó en el lenguaje popular limeño y fue muy utilizada para expresar con ella la idea de “ya vengo”, “no demoro”, “me voy”, “chau”.

NOTAS:

- Los Carpenters habían conocido a Paul Williams y a Rogers Nichols poco después de haber firmado con A&M y se consideraban seguidores del trabajo de estos y en ocasiones solían coincidir en los estudios y hacer una que otra jam sessions. Por ello, Richard pudo advertir, cuando vio el comercial, que se trataba de la voz de Paul. Lo que le hizo creer, además, que se trataba de un trabajo de él y de Roger.

Richard vio el anuncia de Crocker Bank por los días en que estaban grabando el single “Close To You”.

- El tema “We’ve Only Just Begun” fue incluido en el álbum Close To You, que fue puesto a la venta en setiembre de 1970. Esta canción se convirtió en el tema más representativo del dúo.

Para Paul Williams (autor de la letra) y Roger Nichlos (autor de la música), “We’ve Only…” constituyó su primer éxito comercial.

- The Crocker Bank obtuvo buenos resultados con el spot publicitario inicial (que fue denominado “La Boda”) y se desarrollaron otros dos. El tercero fue con la voz de los Carpenters, y con una voz en off diciendo el slogan tradicional de “Ustedes tienen un largo camino por recorrer. Nos gustaría ayudarlos a llegar ahí”.

Segundo spot publicitario de Crocker Bank,
titulado “Tu nuevo empleo”

Tercer spot publicitario de Crocker Bank,
Esta vez con la voz de Carpenters, titulado “Mudanza”

- Paul Williams fue designado presidente de ASCAP (Sociedad de Autores, Compositores y Editores, por sus siglas en inglés) en el 2009. Nació el 19 de setiembre de 1940. Se ha desempeñado, además de autor y compositor, como cantante y actor. Son muchos los temas de su creación que se han hecho populares gracias a grandes artistas como David Bowie, The Three Dogs Night Band, Helen ready, Ann Murray. Una de sus canciones ganó el Oscar al Mejor Tema de Película: Evergreen interpretada por Barbra Streinsand, en la película Nace Una Estrella, año 1976. Ha compuesto partituras para innumerables películas. Uno de sus últimos galardones lo ha obtenido con el disco Random Access Memories del dúo francés de música electrónica Duft Punk, ganador del premio Grammy de 2014. Ademas de “We’ve Only Just Begun”, los Carpenters grabaron otros temas suyos, como "Rainy Days and Mondays (álbum Carpenters, año 1971) y "I Won't Last a Day Without You" (álbum A Song For You, año 1972).

Paul Williams, “We’ve Only Just Begun”,
en el Bluebird Café, Nashville, Marzo de 2012

- “We’ve Only Just Begun” también fue utilizado, en la voz de Dionne Worwick, para un spot publicitario de la fuerza aérea de los Estados Unidos.

Find yourself in the United States Air Force

- Los Carpenters hicieron giras internacionales hasta mediados de los años 70. En 1976, su gira por Japón fue, en su momento, el concierto más taquillero de la historia en ese país.
Soundtrack:

We’ve Only Just BegunCarpenters (1970);

Rainy Days and Mondays: Carpenters (1971);

I Won't Last a Day Without You: Carpenters (1972);

Top of the WorldCarpenters (1972).


VÍNCULO RELACIONADO: KAREN CARPENTER. SUPERSTAR

MAX MARRUFFO S.

lunes, 17 de marzo de 2014

FRIENDS. UNA PELÍCULA DE AMOR ADOLESCENTE

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A mis hijas, que un día descubrirán que los días no solo están llenos de Mamá y Papá

A mediados del año 1971 se estrenó en los Estados Unidos la película Friends (titulada en español "Algo más que amigos") que, en la misma línea de Melody (año 1970), trata el tema de dos menores carentes de atención y afecto por parte de sus respectivas familias que buscan, a su manera, llenar ese vacío creando su propio mundo “adulto” pero cálido en amor y sentimiento. Esta vez no se trata de pre-púberes sino de adolescentes  (Paul y Michelle) de 15 y 14 años de edad que escapan a una campiña francesa a vivir como pareja, asumiendo roles de marido y mujer, enfrentando los contratiempos propios de una convivencia con inocencia ciega, para terminar procreando una hija. La banda sonora estuvo a cargo del aún desconocido para el mercado discográfico estadounidense, Elton John.

La historia fue co-escrita por Lewis Gilbert, Vernon Harris y Jack Roussell y la película dirigida y producida por el primero. Los roles estelares estuvieron a cargo de Sean Bury, en el papel de Paul Harrison, y Anicée Alvina como Michelle La Tour. La historia, aunque de producción inglesa, transcurre en la provenza francesa. Distribuida por Paramount Pictures, recibió la calificación R-restricted (restringida) para mayores de 17 años por la Motion Picture Association of America's Production Code and Rating Administration, debido a las escenas de desnudo de los protagonistas, las cuales, sin embargo, están totalmente exentas de motivación erótica.

Sean Bury (Paul)
Paul es hijo de Robert Harrison (Ronald Lewis), un empresario inglés afincado en Francia cuyos negocios lo mantienen la mayor parte del tiempo fuera de casa, situación que resiente a Paul quien  deserta del colegio y se dedica a vagar y hurtar compulsivamente toda clase de coches que encuentra estacionados en la calle. Su madre lo abandonó cuando aún era niño.

Michelle La Tour es huérfana de madre y padre. A la muerte de este último, se traslada a París a vivir con una prima.

Anicée Alvina (Michelle)
Paul y Michelle se conocen en un parque zoológico y cada uno le cuenta al otro la soledad en que transcurren sus vidas. Cuando Paul recibe la noticia que su padre va a volver a casarse con  una mujer que tiene un hijo casi de su edad, decide escapar definitivamente de casa, y así se lo confía a Michelle quien por su parte le revela a Paul, que su padre tenía una pequeña cabaña que ocupaban durante las vacaciones, y a la que piensa irse debido a que su prima anda en constantes líos con su pareja como para encargarse de ella. Aunque lo cierto es que el sujeto intentó seducirla.

Paul le pide a Michelle le permita acompañarla por unos días, al cabo de los cuales rehusará volver a casa. Paul se dedicará a buscar trabajo en el campo mientras que Michelle se encargará del cuidado de la casa. Paul y Michelle se aman, pero conscientes que los adultos no permitirán su convivencia, pasan la mayor parte del tiempo en la pequeña cabaña. La paga muchas veces no alcanza para suficiente comida, pero igual intentan pasarla bien sin perder el buen humor.

Mientras tanto, el padre de Paul ha puesto en conocimiento de la policía la desaparición de su hijo. A Michelle no la busca nadie.

Una escena de Friends

Cuando Michelle descubre que está embarazada, Paul decide comprar un manual que explica el proceso de gestación y la forma cómo nacen los bebés, manual que ambos se encargan de estudiar con mucho detenimiento para estar preparados el día en que Michelle tenga que dar a luz, pues han tomado la decisión de no requerir ayuda médica (la madre de Michelle murió durante su parto).

Paula Michelle es el nombre que le ponen a su hija, a quien bautizan escuchando una misa de suministro del sacramento a otro niño, hijo de padres “normales” (adultos).

Habiendo reafirmado su amor y felices con la compañía de su pequeña hija, reanudan su rutina. Una mañana, como siempre, Paul antes de partir al trabajo se despide de Michelle quien amorosamente le recuerda que las dos lo estarán esperando.

Tras una intensa búsqueda, agentes de policía han dado con el lugar donde Paul trabaja, y poniéndose de acuerdo con su patrón, aguardan su llegada.

En general, la película es una dulce historia de amor adolescente que se mantiene en la misma atmosfera de Melody, alejada de dramas y pasajes complejos, que sólo intenta ir más allá de lo que hasta ese momento habían explorado otras del género. La dirección le otorgó a las escenas un aire bobalicón, extremadamente candoroso (y hasta irreal) que inmediatamente nos traslada a las emociones, ilusiones y pensamientos comunes de nuestro despertar sexual.


Intro de la película Friends

Friends tuvo una secuela menos popular, en la que Paul, convertido en estudiante universitario y mayor de edad sale en búsqueda de Michelle y de su hija. Michelle conoció  a otro chico (Garry, encarnado por Keir Dullea, que alcanzó notoriedad en la película Odisea del espacio 2001) con el que convive y que se ha encargado de la niña durante los tres años en que Paul supuestamente las abandonó. En aquella secuela que recibió el nombre de "Paul y Michelle" (año 1974, dirigida por Lewis Gilbert), la trama gira alrededor de los esfuerzos de Paul de restablecer su hogar y recuperar el amor de Michelle.

Anicée Alvina, cuyo nombre verdadero era Anicée Schahmaneche, nació en Boulogne-Billancourt, Francia el 28 de enero de 1954. Para 1971, en que se rodó la película, contaba con solo 17 años de edad. Friends fue su segunda participación en una película, que la lanzó a la fama como una nueva bomba sexy francesa. Su trayectoria cinematográfica, que se desarrolló en los 70’s, se enrumbó a través de películas de corte vanguardista en las que se explotó con diversos resultados su imagen sensual. Para los 80’s incursionó en la música grabando algunos discos. Falleció el año 2006, a la edad de 53 años víctima de cáncer al pulmón.

El tema de Michelle

Sean Bury nació en Brighton, Inglaterra el 15 de agosto de 1954 y su trayectoria también se desarrolló en los 70’s, tanto en el cine como en la televisión. En la actualidad, retirado del negocio, está dedicado a obras de bien social.

El soundtrack  de la película corrió a cargo de Elton John, Bernie Taupin y Paul Buckmaster (en uno de los pasajes melódicos y en la orquestación). En la época de su aparición el álbum del mismo fue un éxito en ventas. Nunca llegó a ser editado en formato CD, por lo que al día de hoy, las canciones (compuestas por el dueto Bernie Taupin y Elton John) son conocidas gracias a una recopilación de nombre Rare Masters (Polydor 1992), en el que encontramos temas que Elton John grabó entre 1968 y 1975 y nunca incluyó en su discografía oficial o en álbumes de sus grandes éxitos. Todos los temas de la película Friends aparecen en el CD - 1, tracks 10 a 19.

Cabe señalar que Paul Buckmaster es un músico británico que ha colaborado con Elton John en la orquestación de muchos de sus álbumes, al igual que otros grandes artistas como David Bowie, Bee Gees, Mal Davis, Harry Nilson, Grateful Dead, Leonard Cohen, entre otros.

Lewis Gilbert
Lewis Gilbert, director británico nacido el 6 de marzo de 1920, ganó el Premio Especial del Jurado del festival de Cannes por la película Alfie (1966), película que le permitió, también, una nominación al Oscar. Ganó el premio BAFTA por Educando a Rita. Ha dirigido dos películas de la serie de James Bond Agente 007: La espía que me amó (donde volvió a contar con Sean Bury) y Moonraker. Es miembro de la Orden del Imperio Británico.

Soundtrack:
-I meant to do my work today (A day in the country): Elton John & Bernie Taupin, voces Sean Bury (Paul) y Anicée Alvina (Michell);

-Michelle’s Song: Elton John & Bernie Taupin;

-Variation On Friends: Elton John & Bernie Taupin;

-­Cant I Put You On: Elton John & Bernie Taupin;

-Theme the first kiss/Seasons: Elton John & Bernie Taupin;

-Honey Roll: Elton John & Bernie Taupin;

-Four Moods (extracto): Paul Buckmaster;

-Friends: Elton John & Bernie Taupin.

VER VÍNCULOS RELACIONADOS:

MELODY

ELTON JOHN


MAX MARRUFFO S.